Caring about the future

Recuperar o passado, registar o presente e preparar o futuro das colecções zoológicas em Portugal
Investigador Responsável - Cristiane Bastos-Silveira
Período de Execução - 2008-01-01 - 2011-03-31 (39 Meses)
Entidade Financiadora - FCT- Portuguese Foundation for Science and Technology
Financiamento para o CESAM - 138000 €
Financiamento Total - 138000 €
Instituicão Proponente - Universidade de Lisboa
Instituições Participantes
Universidade de Aveiro


Descrição do Projecto


As colecções de história natural constituem uma importante fonte de informação sobre organismos extintos e não-extintos e são um contributo valioso para a investigação em áreas fundamentais das ciências biológicas. Uma vez parte de uma colecção, os organismos tornam-se especímenes identificados como pertencendo a um grupo e a uma localidade, numa determinada altura no tempo. No entanto, num mundo em constante mudança a manutenção de especímenes e o tipo de informação recolhida a partir destes é cada vez mais rigorosa e exigente. A localização geográfica pode agora ser obtida através do sistema de GPS. Especímenes antigos podem agora ser objecto de estudos de genética molecular e potencial fonte de aplicação do novo conceito de identificação de espécies, o “DNA barcode”, através da utilização de sequências mitocondriais do gene citocromo c oxidase I (COI). Assim, numa perspectiva mais abrangente, o valor das colecções depende da sua constante actualização e manutenção à medida que novas tecnologias e pontos de vista emergem, constituindo uma desafio às instituições responder a esses avanços. Simultaneamente, à medida que a biodiversidade mundial se torna cada vez mais ameaçada, a importância de utilizar, desenvolver e preservar as colecções de história natural aumenta, tal como a necessidade de promover o conhecimento do público sobre a importância da biodiversidade e as implicações do seu desaparecimento. As técnicas de recolha, armazenamento e utilização de material biológico têm evoluído constantemente. A identificação de espécies recorrendo a técnicas genéticas pode ser utilizada em estudos forenses para detectar tráfico ilegal de partes ou produtos de animais ou plantas ameaçados e os museus podem ter um papel chave neste processo. Assim, o maior desafio dos museus de história natural é o de enfrentar a sua natureza de entidades em constante evolução, albergando uma enorme quantidade de ciências, num contexto de aumento do interesse público e na necessidade de novas modalidades de acesso público. Uma vez que as tecnologias de comunicação se encontram cada vez mais acessíveis a toda a sociedade é esta uma altura de extrema responsabilidade por parte de todos os detentores de colecções de permitirem o acesso total, através da Internet, à informação nelas contida fazendo uso de iniciativas internacionais tais como a Global Biodiversity Information Facility (GBIF). De forma a promover e ir ao encontro do interesse tanto do público em geral como da comunidade cientifica e com o intuito de desenvolver e implementar novos modos de acesso aos dados, o Museu Nacional de História Natural/Museu Bocage e uma equipa de especialistas juntar-se-ão numa iniciativa multidisciplinar para revelar o acervo das colecções zoológicas Portuguesas, convertendo a informação existente em dados da era digital e molecular. Para alcançar estas metas propõem-se os seguintes objectivos: 1) identificar instituições que possuem colecções zoológicas de espécies dos antigos territórios Portugueses na América do Sul, África e Ásia; 2) identificar instituições que possuem especímenes de vertebrados terrestres Portugueses que façam parte da lista do Livro Vermelho dos Vertebrados de Portugal; 3) digitalizar a informação daquelas colecções adoptando normas compatíveis com as requeridas pelo GBIF; 4) implementar um banco de material biológico de espécies de vertebrados terrestres listados no Livro Vermelho dos Vertebrados de Portugal; e 5) obter dados genéticos daquelas espécies e contribuir para a iniciativa internacional “DNA Barcode” (CBOL). A identificação das colecções alvo (objectivos 1, 2 e 3) será efectuada através de questionários on-line e em papel. O banco de material biológico (objectivo 4) será composto pela actual colecção de tecidos do Museu Bocage que será complementada com trocas entre as instituições participantes e outras colaborações institucionais. As sequências de DNA mitocondrial (objectivo 5) serão geradas e incorporadas no “Barcode of Life Data System” (BOLD). O acesso aos dados gerados, através de um motor de busca, estará disponível com diferentes níveis de detalhe de acordo com o público-alvo e as políticas institucionais. Com o desenvolvimento deste projecto espera-se revelar a riqueza do acervo existente nas colecções zoológicas Portuguesas, contribuir para a sua qualificação, organização e difusão e criar um banco nacional de material biológico a partir do qual os biomateriais e a informação a eles associada terá grande relevância para as áreas de ecologia, genética, taxonomia, gestão da vida selvagem e investigação forense. Adicionalmente, pretende-se transferir o conhecimento adquirido com este projecto treinando outros profissionais e viabilizando as potencialidades de outras importantes colecções, contribuindo assim para a divulgação do património natural Português.







Membros do CESAM neste projecto

Principal Investigator
Deodália Dias
Research Member
José Pedro Granadeiro
Researcher Member

Researcher Member
Maria da Luz Mathias
Researcher Member

Financiamento do CESAM: UIDP/50017/2020 + UIDB/50017/2020 + LA/P/0094/2020